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CAMPAÑA BAÑALES

LOS BAÑALES: BALANCE DE LA VIII CAMPAÑA DE EXCAVACIONES ARQUEOLÓGICAS     
   El día 24 de Julio ha concluido, con una multitudinaria Jornada de Puertas Abiertas –a la que han acudido casi un millar de personas– la VIII Campaña de Excavaciones Arqueológicas en Los Bañales posible un año más gracias a la colaboración de la Comarca de las Cinco Villas, de la Fundación ACS, de General Eólica Aragonesa y de los Ayuntamientos de Uncastillo, Layana, Biota y Sádaba. En ella han participado estudiantes procedentes de Chile, Uruguay, Taiwan, Portugal y diversas Universidades de nuestro país, entre ellas las de Valencia, Córdoba, Barcelona, Navarra, San Pablo CEU, Complutense y Autónoma de Madrid…
    Lejos de los hallazgos extraordinarios del pasado verano –en que se descubrieron cuatro imponentes inscripciones romanas pertenecientes a dos ciclos públicos de naturaleza imperial y que puedes ver ya en nuestro Museo Virtual –esta última campaña nos ha devuelto a la Arqueología de lo cotidiano, de los pequeños objetos olvidados, de la cultura material. Y lo ha hecho en el contexto de un sensacional hallazgo: el foro de la ciudad romana de Los Bañales. Objeto de atención durante las campañas precedentes –entre 2011 y 2015– la temporada arqueológica que ahora se cierra está, sin duda, marcada, por la finalización de los trabajos en ese lugar. Los Bañales ofrece pues, hoy, al visitante, un nuevo y atractivo monumento que constituyó, además, el corazón de la vida cívica del municipio entre el siglo I a. C. y el 190 d. C., con una evolución cronológica que, de hecho, se ha confirmado gracias a los trabajos de estas últimas semanas. Entre finales de Agosto y comienzos del otoño, además, va a llevarse a cabo una actuación de puesta en valor y adecuación de parte de las estructuras descubiertas de cara a hacer este espacio más inteligible al visitante.
    Los trabajos, que dieron comienzo el pasado 2 de Mayo, han sido dirigidos por Juan José Bienes, Director Técnico del Plan de Investigación de Los Bañales, que ha contado en su equipo, durante los meses de Mayo y Junio, con los técnicos Pedro Ultra, Fernando Casado y Lorena Marín. A ellos se han unido, a finales de Junio, tanto el Director Científico de Los Bañales, Javier Andreu, como los becarios de la Comarca de las Cinco Villas, antes aludidos.
El equipo de trabajo, al completo, en los primeros días de Mayo
Estudiantes becados por la Comarca de las Cinco Villas para la Tanda A de la VIII Campaña de Excavaciones
Estudiantes becados por la Comarca de las Cinco Villas para la Tanda B de la VIII Campaña de Excavaciones
   La campaña –que tenía como objetivo culminar la excavación del recinto forense y resolver de qué modo éste se circunscribía al urbanismo de la ciudad– se ha centrado en cuatro puntos de la geometría de la plaza. Por un lado la calle que, desde el Norte, daba acceso a la plaza y permitía, además, ascender hacia las terrazas superiores, también ocupadas, del cerro de El Pueyo, punto de origen –en la Edad del Hierro II– y de fin –en la Tardoantigüedad– de la Historia del lugar. Por otro, la calle que, en esta ocasión por el Sur, discurría frente a los espacios comerciales –tabernae– de la parte baja de la plaza, algunas de las cuales, además, han podido ser excavadas este verano en su totalidad una vez que otras habían sido ya objeto de atención en años precedentes. Además, se ha procedido a realizar un gran sondeo en la parte central de la que fuera la plaza del foro –en su día rodeada de pórticos por el Norte y por el Oeste y flanqueada por la basílica en su lado oriental (Los Bañales: Foro, recreación infográfica (Proyecto "Forum Renascens", Pablo Serrano, Mayo de 2014))– para resolver cómo era el cierre de la misma por el Sur y, también, obtener datos sobre el urbanismo previo a la ciudad romana y sobre la fecha de construcción de este elemento, clave en el urbanismo de Los Bañales.
    En todos los ámbitos intervenidos los resultados no han podido ser más halagüeños. La calle Norte del foro, de gran pendiente ascendente, se ha convertido ya en un nuevo atractivo para los visitantes que se acercan a Los Bañales. En ella pueden apreciarse zonas en las que se sólo conserva la roca natural, sobre la que iría el preparado y la grava que garantizaban el tránsito de peatones y de vehículos, con otras en las que sí se conservan los guijarros con los que, en sucesivas reparaciones, se preparó el firme de esta singular vía pública. La calle, además, daría acceso a un espacio porticado que, a través de varios vanos, permitiría acceder a la plaza justo por un punto enfrentado a la entrada a la plaza que ha sido localizada en el Sur del lugar. En paralelo a la calle, y al muro Norte del foro, discurriría un canal que ha sido objeto de excavación y que ha arrojado algunos materiales arquitectónicos amortizados, todos ellos del máximo interés. Estaría pensado para desaguar el agua de los pórticos y de la propia calle. En la parte alta de la misma, además, parte de la acera fue amortizada para construir un torreón defensivo, ya en época tardoantigua acaso en relación con la muralla de la parte alta de El Pueyo excavada hace algunos años (Arqueología en Directo XXX (VIII Campaña de Excavaciones Arqueológicas) (Mayo de 2016)).
Trabajos de excavación en el canal que discurría en paralelo a la calle
Momento del hallazgo y de la excavación de una moldura de coronamiento de un pedestal del foro
Avance de los trabajos en la parte baja de la calle
Detalle de material arquitectónico reutilizado en la construcción de la muralla tardoantigua bastionada
    Muy interesante ha resultado el sondeo efectuado en el centro de la plaza del foro. En él se ha localizado y estudiado todo el relleno de aterrazamiento que, con materiales de época romano-republicana, Roma hizo en el lugar para garantizar la posición preminente del foro en clara orientación Sureste hacia la vía que dio sentido, entre época de Augusto y el siglo IV, a la ciudad romana, la que enlazaba el Ebro con el Pirineo a través de Caesar Augusta (Zaragoza) y Pompelo (Pamplona). En la excavación se ha recogido abundante material cerámico incluyendo cerámicas indígenas, de barniz negro o ánforas que remiten a que la construcción del foro de Los Bañales debió ser poco posterior a la fundación de la colonia Caesar Augusta por Augusto, en el 15-14 a. C., y que el homenaje a Lucio César descubierto el pasado año (Homenaje a Lucio César (h. año 5 a. C.)podría obedecer a ese primer horizonte monumentalizador del foro local. Además de esos materiales, se han localizado, en ese mismo sondeo, dos muros –uno en sillarejo y otro en buenos sillares– de los aterrazamientos y viviendas previos a la construcción del foro que, muy probablemente, habrá que vincular, definitivamente, a la eclosión que el actual territorio de las Cinco Villas vivió en la época de Augusto. Aunque, lógicamente, el foro estuvo en proceso de mejora y de transformación –con añadido de nuevos recintos y equipamientos– hasta, por lo menos, comienzos del siglo II d. C. 
Inicio de los trabajos de sondeo en el centro de la plaza del foro
Uno de los muros de aterrazamiento descubiertos bajo el foro de la ciudad romana
Muro en sillarejo del urbanismo prerromano o romano-republicano
    Por último, las principales sorpresas de la excavación se han producido en la parte baja de la plaza, en el que sería el cierre, por el Sur, del conjunto forense. Ha sido en ese punto donde los avances han sido más notables y se ha procedido al descubrimiento de tres de las cinco tabernae que se alojaron en el lugar acaso en dos momentos diferentes relacionados con el primer proyecto del foro y con su posterior ruina y colapso. En la primera de ellas, por ejemplo, se ha descubierto un horno –probablemente de panificación– en impecable estado de conservación (Arqueología en Directo XXXI (VIII Campaña de Excavaciones Arqueológicas) (Junio de 2016)) con materiales ya del siglo II d. C. En otra de ellas se ha localizado, igualmente, un hogar y signos de expolio de la misma antes de su reocupación como vivienda (Arqueología en Directo XXXII (VIII Campaña de Excavaciones Arqueológicas) (Julio de 2016)y en la última, además de abundantes objetos del ajuar doméstico –agujas de costura y acus crinales, vidrio de ventana, cerámica, algunas monedas– se ha dado con una escalera que bien pudo ser la de acceso al foro desde el Sur, en concreto desde la larga calle que ha sido exhumada también en ese lugar y que ha vuelto a poner de manifiesto hasta qué punto podemos esperar una buena conservación del urbanismo de la ciudad romana de Los Bañales.
Detalle de los trabajos en el horno

 Excavación de algunos restos de vidrio en la última de las tabernae de 
la parte baja del foro
Trabajos en torno al hogar descubierto en uno de los recintos
Aspecto de la zona baja del foro en la VIII Jornada de Puertas Abiertas en Los Bañales

     A partir de ahora el foro de Los Bañales se convierte en un atractivo más de este yacimiento arqueológico zaragozano que unir a las termas, a los espacios doméstico-artesanales y al sistema hidráulico con presa y acueducto. Queda por delante, con parte de la subvención concedida a la Fundación Uncastillo por la Comarca de las Cinco Villas, realizar las pertinentes labores de consolidación y de adecuación del lugar y, en particular, del pórtico occidental –el que da acceso a los espectaculares recintos con inscripciones descubiertos en 2011 y 2012– y del frente Sur, los que más sufren por las lluvias y la erosión eólica. Ojalá que las administraciones públicas tomen conciencia del tesoro que supone este foro, absolutamente completo, para dar pasos aun más ambiciosos en su restauración y visitabilidad.  

    Texto y fotografías cedidos por el Equipo del Plan de Investigación de la Fundación Uncastillo en Los Bañales. 



Comentarios

  1. Muy interesante. Cuando estudié la carrera de Historia no aparecía este yacimiento

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